January 7th, 2013
07:52 PM ET

Taking to the air on hunt for dirty bomb threats

By Dugald McConnell and Brian Todd

Residents of Washington may be surprised by a helicopter flying low overhead this week, endlessly prowling the city to map its radiation signature.

The helicopter is crisscrossing the city, like a lawn mower covering a lawn, flying as low as just 150 feet off the ground. CNN spotted it northwest of downtown on Monday, flying low over the buildings, back and forth, east to west.

The purpose: to produce a baseline scan of the natural radiological readings in the capital. Once the map is done, any new anomalies - or suspicious radioactive activity - could be more easily detected.

If authorities ever need to find stolen radioactive material in the capital or a dirty bomb, they would want to be able to separate out any new spikes in the radioactivity readings.

"If sometime in the future you have a reason to be looking for something radiological, it's very necessary to have the original background so you don't chase a high-radiation area that's part of the background," said Joseph Krol of the National Nuclear Safety Administration, which is conducting the work.

"If there was some type of threat," he said, "we would do the aerial survey first." Then, officers with sensors would go on foot to the location where an anomaly was found. A team could be deployed anywhere in the country within two hours, he said.

"The way we operate," he said, "we assume every time we get a call, that this is the big one."

The scan of the District of Columbia will cover 70 square miles and take about two weeks to complete. But if authorities were urgently trying to find nuclear material, Krol said, "we would hope that scanning the entire city would not be necessary. You always have other indicators, like intelligence, that narrows down the search area."

A dirty bomb - a bomb with no atomic explosion, but spewing enough radioactive material to require evacuations and quarantines - is a method of attack that terrorists would be highly interested in, according to Randy Larsen with the Institute for Homeland Security.

"The good news is, it wouldn't kill a lot of people," he said. "But if you did it here in downtown Washington D.C., or Wall Street in New York City, and the people can't go back in that area for a long time, that's a pretty significant event."

But could a hidden dirty bomb be detected from a helicopter?

"Absolutely," said Larsen, but only after a detailed scan has been done. "This would tend to make something stick out like a sore thumb. Without it, it would be looking for a needle in a haystack."

Two pilots, a scientist, a technician and equipment for detecting gamma radiation are aboard the flights.

Everyday radiation can come from several common urban sources, including industrial sites, construction sites, hospitals that use radiological materials, and even the stone used in buildings and monuments.

The agency has already scanned the capital once before, as well as New York, Baltimore, and San Francisco.

Larsen said the New York scan turned up unexpected sources of radiation - industrial accidents that were never been reported. "They were surprised how many hot spots they found," he said.

The helicopter in Washington is making an exception for the National Zoo, giving it a wider berth to avoid scaring the animals. But Krol said the public should not be worried about the survey's potential impact on people.

"These scanners are passive," he said. "All they're doing is measuring the emanations coming from the ground."

Watch: Surviving a "dirty bomb"

soundoff (215 Responses)
  1. Karinajat

    Целый день просматривал материалы сети интернет, и к своему удивлению заметил нужный ресурс. Это он: гепатит c анализ . Для моих близких вышеуказанный сайт произвел яркое впечатление. Всего доброго!

    January 18, 2021 at 7:37 pm | Reply
  2. KseniyaHat

    Немало пересматривал данные сети интернет, и вдруг к своему удивлению заметил крутой ресурс. Гляньте: заказать очки для пенсионеров . Для нас данный сайт произвел яркое впечатление. Удачи!

    January 18, 2021 at 7:37 pm | Reply
  3. Haritonbum

    Целый день наблюдал данные инета, при этом к своему восторгу заметил неплохой ресурс. Смотрите: строительство коровника цена . Для меня этот вебсайт оказался довольно привлекательным. Пока!

    January 18, 2021 at 7:03 pm | Reply
  4. Kiratex

    Несколько минут изучал контент инет, неожиданно к своему восторгу увидел познавательный веб-сайт. Гляньте: очки тренажеры купить . Для моих близких вышеуказанный веб-сайт явился весьма привлекательным. Пока!

    January 17, 2021 at 7:11 am | Reply
  5. FomaEnesk

    Сегодня днем познавал содержание интернет, и неожиданно к своему восторгу открыл восхитительный ресурс. Посмотрите: оборудование для приготовления творога . Для нас данный ресурс произвел радостное впечатление. До свидания!

    January 17, 2021 at 6:39 am | Reply
  6. Innaglype

    Пару минут назад познавал данные инета, и вдруг к своему восторгу увидел замечательный вебсайт. Смотрите: https://xn--7sbabwc9bqmhjefvky.xn--p1ai/ . Для меня вышеуказанный веб-сайт оказал радостное впечатление. Всем пока!

    January 15, 2021 at 1:21 am | Reply
  7. EdwardGaive

    Find phone for region Find phone for region

    January 14, 2021 at 12:36 pm | Reply
  8. fleuriste québec

    Oh my goodness! Impressive article dude! Thanks, However I am
    going through troubles with your RSS. I don't
    know why I cannot join it. Is there anybody getting identical RSS problems?
    Anyone that knows the solution will you kindly respond?
    Thanx!!

    January 14, 2021 at 8:20 am | Reply
  9. EmilyGinia

    Reverse Phone Lookup https://phonefindservice.info
    https://phonefindservice.info/869-205

    January 13, 2021 at 10:08 am | Reply
  10. EllaPlarp

    Find phone https://lookup-phone-prefix.com
    https://lookup-phone-prefix.com/region/Michigan-269

    January 13, 2021 at 9:30 am | Reply
  11. Dominicenern

    Number Search Cell Phone Number Trace

    January 13, 2021 at 5:14 am | Reply
  12. DonaldTriew

    Find phone Find phone

    January 13, 2021 at 3:59 am | Reply
  13. Dominicenern

    Cell Phone Number Trace https://lookup-phone-prefix.ca

    January 11, 2021 at 10:00 am | Reply
  14. Annagak

    Все утро изучал данные сети интернет, случайно к своему удивлению обнаружил прелестный веб-сайт. Посмотрите: https://zen.yandex.ru/media/id/5e9c2cb73ea0b71cd1a28141/reiting-mfo-vydaiuscih-zaimy-onlain-top-5-mfo-5fa444f21aeb58326cb7ed5c . Для моих близких данный сайт оказался очень важным. До встречи!

    January 11, 2021 at 8:16 am | Reply
  15. Kamala Lauigne

    Great post. I used to be checking constantly this blog and I'm impressed! Very helpful info specially the final phase 🙂 I handle such info much. I was looking for this particular info for a very lengthy time. Thank you and good luck.

    https://dreamproxies.com/buy-proxies/100-private-proxies

    January 10, 2021 at 5:33 pm | Reply
  16. Petrdiurf

    Позавчера изучал данные сети, при этом к своему восторгу обнаружил четкий сайт. Посмотрите: экси ижевск . Для моих близких вышеуказанный вебсайт произвел незабываемое впечатление. Всех благ!

    January 10, 2021 at 2:02 pm | Reply
  17. Olegloath

    Минут пять анализировал данные инет, и к своему удивлению заметил лучший вебсайт. Вот гляньте: услуги seo продвижения . Для меня вышеуказанный сайт оказал незабываемое впечатление. Всем пока!

    January 10, 2021 at 2:40 am | Reply
  18. Filippjew

    Прошлой ночью анализировал материалы сети интернет, при этом к своему восторгу увидел восхитительный сайт. Вот гляньте: https://yougame.biz/forums/34/ . Для нас данный сайт показался весьма важным. Всех благ!

    January 9, 2021 at 10:05 am | Reply
  19. DianaMup

    Reverse Phone Lookup https://phonefindservice.info

    January 9, 2021 at 9:10 am | Reply
  20. Fedorjew

    Вечером наблюдал материалы инет, неожиданно к своему восторгу заметил интересный ресурс. Вот гляньте: https://yougame.biz/forums/34/ . Для меня вышеуказанный сайт показался весьма нужным. Всего доброго!

    January 8, 2021 at 3:04 am | Reply
  21. AlbertErrok

    area code 614
    area code 365
    area code 819
    area code 553
    area code 749
    area code 250

    January 5, 2021 at 1:20 am | Reply
  22. AlanJAG

    pizza kurier bern
    pizza kurier bern
    mega pizza
    mega pizza
    mega pizza
    mega pizza

    January 5, 2021 at 1:14 am | Reply
  23. AlejandroSaunk

    reverse phone lookup https://phonefindservice.ca/codes/905

    January 5, 2021 at 1:00 am | Reply
  24. Agathasnoft

    area code 250
    Canadian phone numbers
    https://phonefindservice.ca
    area code 614
    area code 647
    area code 647

    January 3, 2021 at 11:12 am | Reply
  25. Webmaster.m106.com

    Hello! Interesting blog post! I have been a regular website visitor (a bit more like addict :P) on your website although I had a challenge. I am not necessarily quite certain if it is the right place to ask, but there are no spam comments. I get comments exactly like watch movies online everyday. Possibly can you help me? Thanks for your insight.

    http://www.webmaster.m106.com

    January 3, 2021 at 2:41 am | Reply
  26. Jamar Flett

    Never knew this, thanks for letting me know.

    https://Proxyti.com/information

    January 3, 2021 at 1:30 am | Reply
  27. AbrahamVew

    area code 100
    area code 614
    area code 819
    area code 250
    area code 553
    Canadian phone numbers

    January 1, 2021 at 4:17 pm | Reply
  28. AdamFoest

    reverse phone lookup https://phonefindservice.ca/codes/579

    January 1, 2021 at 3:44 pm | Reply
  29. Alfred

    Hello There. I found your weblog the use of msn. That is a very well written article.
    I'll make sure to bookmark it and return to learn more of your helpful info.
    Thank you for the post. I will definitely comeback.

    my web site :: mécanicien de machinerie lourde

    December 31, 2020 at 9:06 pm | Reply
  30. LeonidCoads

    Почти час просматривал контент сети интернет, и вдруг к своему удивлению обнаружил отличный веб-сайт. Посмотрите: http://backgroundsingapore.com/__media__/js/netsoltrademark.php?d=narodna-osvita.com.ua/gdz/gdz-8-clas-algebra-a-g-merzlyak-v-b-polonskiy-m-s-yakir-2016-b919 . Для моих близких данный ресурс оказался весьма неплохим. Всего хорошего!

    December 31, 2020 at 6:46 am | Reply
  31. Belen

    I enjoy reading an article that will make people think.
    Also, thanks for permitting me to comment! http://jessicaervsiqya6.Bling.fr/2020/octobre/30/157007/injuries-could-make-or-break-an-nfl-team.html http://myrapuekk71.rozblog.com/post/17 http://f5iykki460.nation2.com/nfl-super-bowl-xliv-odds-gain-last-td

    my homepage – authentic football jerseys China

    December 30, 2020 at 2:48 am | Reply
  32. Nicola Larotta

    Hmm is anyone else having problems with the images on this blog loading? I'm trying to find out if its a problem on my end or if it's the blog. Any feedback would be greatly appreciated.

    https://extraproxies.com/tag/lock-unlock/

    December 24, 2020 at 8:41 pm | Reply
  33. Kelly Alarie

    The other day, while I was at work, my cousin stole my iPad and tested to see if it can survive a 30 foot drop, just so she can be a youtube sensation. My iPad is now destroyed and she has 83 views. I know this is completely off topic but I had to share it with someone!

    https://extraproxies.com/tag/d0bfd0b0d181d0bad0b0d0bbd18f/

    December 21, 2020 at 5:18 pm | Reply
  34. Konstantinseisk

    Несколько дней назад исследовал контент инета, случайно к своему удивлению открыл нужный сайт. Вот он: сервис для приема смс . Для моих близких вышеуказанный веб-сайт произвел незабываемое впечатление. Всего наилучшего!

    December 18, 2020 at 2:24 pm | Reply
  35. IlyaReple

    Ночью анализировал содержание сети интернет, при этом к своему восторгу увидел поучительный сайт. Вот посмотрите: sms-activate . Для моих близких данный сайт явился очень привлекательным. Всего доброго!

    December 18, 2020 at 1:37 am | Reply
  36. Jamesvep

    https://ile-to-zlotych.com/

    December 17, 2020 at 12:29 pm | Reply
  37. IgorCaM

    Вечером разглядывал контент сети, неожиданно к своему восторгу открыл интересный веб-сайт. Я про него: sms-service-online.com/ . Для моих близких этот веб-сайт оказался очень нужным. Всего доброго!

    December 16, 2020 at 5:57 am | Reply
  38. VsevolodRip

    Час назад разглядывал содержимое сети интернет, и к своему восторгу заметил восхитительный вебсайт. Вот смотрите: производство инженерных работ . Для меня данный сайт показался весьма неплохим. Пока!

    December 12, 2020 at 10:37 am | Reply
  39. WUWFoD1vaD

    Thank you very much for this beautiful article. I read it with pleasure.

    http://cursodereparodecelular95050.mybloglicious.com/6461278/interior-designers-in-perth

    December 11, 2020 at 5:42 pm | Reply
  40. GeorgiyMow

    Позавчера просматривал содержимое сети интернет, случайно к своему восторгу заметил четкий сайт. А вот и он: гидромотор купить цена . Для моих близких вышеуказанный сайт оказался очень нужным. Хорошего дня!

    December 11, 2020 at 9:37 am | Reply
  41. BuaZVKZDQG

    Thank you very much for this beautiful article. I read it with pleasure.

    http://fanny88.blogpostie.com/7214879/kiat-menang-judi-poker-di-bermacam-macam-website-judi-online-terpercaya

    December 10, 2020 at 4:18 pm | Reply
  42. VlasSodia

    Три дня назад просматривал данные сети интернет, неожиданно к своему восторгу увидел четкий ресурс. А вот и он: оцилиндрованное бревно купить . Для моих близких данный сайт оказал радостное впечатление. Всего доброго!

    December 10, 2020 at 1:27 pm | Reply
  43. Gavriilhon

    Утром осматривал содержимое инета, при этом к своему восторгу заметил полезный веб-сайт. Гляньте: seo под ключ . Для моих близких вышеуказанный веб-сайт показался очень нужным. Успехов всем!

    December 10, 2020 at 12:43 pm | Reply
  44. GennadiyBrept

    Минут пять исследовал контент сети, случайно к своему удивлению заметил неплохой сайт. А вот и он: гидрораспределитель для пресса . Для меня вышеуказанный вебсайт показался очень важным. Удачи!

    December 9, 2020 at 4:35 pm | Reply
  45. Penny

    I love your blog.. very nice colors & theme. Did you create this website yourself
    or did you hire someone to do it for you? Plz reply as I'm looking to design my
    own blog and would like to know where u got this from.
    thanks http://len.mee.nu/?entry=3098434 https://writeablog.net/h21se0g4my https://writeablog.net/hsowan9660

    my website ... 13599

    December 9, 2020 at 1:02 pm | Reply
  46. Vladimirhig

    Несколько дней назад смотрел контент интернет, неожиданно к своему восторгу обнаружил прекрасный вебсайт. Я про него: поисковое продвижение в топ . Для меня этот веб-сайт оказал яркое впечатление. Всех благ!

    December 8, 2020 at 7:47 am | Reply
  47. Evandok

    Cannazon Market tor
    Cannazon Market not opening on tor
    Cannazon Market link
    bitcoin
    Cannazon dark web market
    Cannazon Market url

    December 7, 2020 at 5:58 pm | Reply
  48. Faithtex

    links Cannazon Market
    Cannazon Market 2020
    Cannazon Market link
    darknet markets
    Cannazon Market mirror
    darknet markets

    December 7, 2020 at 5:57 pm | Reply
  49. AnatoliyIdeax

    Два часа назад разглядывал содержание сети интернет, и к своему удивлению обнаружил четкий сайт. Вот гляньте: смотреть стриптиз клуб . Для нас вышеуказанный вебсайт показался очень важным. До встречи!

    December 7, 2020 at 5:49 am | Reply
1 2

Leave a Reply to BrianTat


 

CNN welcomes a lively and courteous discussion as long as you follow the Rules of Conduct set forth in our Terms of Service. Comments are not pre-screened before they post. You agree that anything you post may be used, along with your name and profile picture, in accordance with our Privacy Policy and the license you have granted pursuant to our Terms of Service.