November 28th, 2012
07:06 PM ET

U.S. had plans to nuke the moon

By Brian Todd and Dugald McConnell

You could easily skip by it in an archive search: a project titled "A Study of Lunar Research Flights." Its nickname is even more low-brow: "Project A-119."

But the reality was much more explosive.

It was a top-secret plan, developed by the U.S. Air Force, to look at the possibility of detonating a nuclear device on the moon.

It was hatched in 1958 - a time when the United States and the Soviet Union were locked in a nuclear arms race that would last decades and drive the two superpowers to the verge of nuclear war. The Soviets had also just launched Sputnik 1, the world's first satellite. The U.S. was falling behind in the space race, and needed a big splash.

"People were worried very much by (first human in space Soviet cosmonaut Yuri) Gagarin and Sputnik and the very great accomplishments of the Soviet Union in those days, and in comparison, the United States was feared to be looking puny. So this was a concept to sort of reassure people that the United States could maintain a mutually-assured deterrence, and therefore avoid any huge conflagration on the Earth," said physicist Leonard Reiffel, who led the project.

Reiffel, now 85, spoke to CNN at his home in Chicago. A 1959 report Reiffel wrote on the project, declassified many years ago, was obtained online by CNN.

According to Reiffel's report, "The motivation for such a detonation is clearly threefold: scientific, military and political."

The military considerations were frightening. The report said a nuclear detonation on the moon could yield information "...concerning the capability of nuclear weapons for space warfare." Reiffel said that in military circles at the time, there was "discussion of the moon as military high ground."

That included talk of having nuclear launch sites on the moon, he said. The thinking, according to Reiffel, was that if the Soviets hit the United States with nuclear weapons first and wiped out the U.S. ability to strike back, the U.S. could launch warheads from the moon.

"These are horrendous concepts," Reiffel said, "and they are hopefully going to remain in the realm of science fiction for the rest of eternity."

The basic plan, Reiffel explained, was for an intercontinental ballistic missile to be launched from an undisclosed location, travel some 240,000 miles to the moon, and detonate on impact. Various news reports since 1958 have said project leaders considered using an atom bomb the same size as "Little Boy," the bomb that was dropped on Hiroshima, Japan, near the end of World War II.

Reiffel, who was cited for that information in those reports, now says he wasn't in on those discussions.

Contrary to some reports, Reiffel told CNN, the device would not have "blown up" the moon. "Absolutely not. It would have been microscopic, so to speak. It would have been, I think, essentially invisible from the Earth, even with a good telescope."

Reiffel had some brilliant minds on his team. One of them was an up-and-coming graduate student named Carl Sagan. Sagan went on to become one of the world's most renowned astronomers, creating the book and popular TV series "Cosmos."

But after working on the moon program, Reiffel said, Sagan violated security when he mentioned the still-classified project on a job application. "He did formally break the classification status of the project", Reiffel said of Sagan, who subsequently died in 1996.

Sagan's widow, Ann Druyan, told CNN she's not sure if Sagan ever broke the classification, but if he did, she said, it wasn't intentional. "I can't imagine he would have done that knowingly," Druyan said.

By 1959, Project A-119 was drawing more concern than excitement.

"We didn't want to clutter up the natural radioactivities of the moon with additional bits of radioactivity from the Earth," Reiffel said. The project was abandoned.

Project planners also weren't sure of the reliability of the weapons, and feared the public backlash in the U.S. would be significant," Reiffel said.

"It disappeared in the files of the Pentagon", he said of the project. "They come up with what I believe was the right answer."

Contacted by CNN, the Air Force would not comment on Project A-119.


Filed under: Security Brief
soundoff (1,634 Responses)
  1. playground shade cloth

    commercial commercial playground equipment nhc

    https://bit.ly/36aVdp8

    February 24, 2021 at 10:55 pm | Reply
  2. novDogob

    Коллекции фильмов на сайте https://goliaf.tv/ постоянно пополняются. Смотреть фильмы в онлайн – режиме можно совершенно бесплатно – при этом, прохождение регистрации не является обязательным условием. Фильмы можно просматривать в любое время суток совершенно бесплатно, ну а поиск нужного контента является действительно максимально упрощенным. Подбор кинематографических картин может осуществляться как с помощью поисковой строки, так и по жанрам или странам их выпуска.

    February 24, 2021 at 9:36 pm | Reply
  3. anaumlak

    У Вас внезапно заболел зуб? Появился кариес? А может быть, Вы хотите просто записаться на очередной осмотр? В любой из этих ситуаций Вам сможет помочь стоматология «DA VINCI». В ней работают исключительно квалифицированные, грамотные врачи, а потому, услуги оказываются действительно профессионально. Что касается расценок, то они тоже наверняка каждого порадуют. Ознакомиться с ними можете здесь https://davinci-yalta.ru/ . На сегодняшний день предложений заманчивее явно нигде отыскать не получится.

    February 24, 2021 at 9:01 pm | Reply
  4. Stevenveign

    Сироповарочный котел

    варочный котел

    February 24, 2021 at 7:32 pm | Reply
  5. ovaSaemumb

    Узнать об опасностях COVID-19 посредством изучения информации по ссылке https://zen.yandex.ru/media/id/5ffeff53841fd82fbf8f136e/chto-takoe-covid19-i-chem-on-opasen-601a7e94878d375283f08b1f может абсолютно каждый человек. Информация здесь представлена действительно структурированно, а данным об опасности вируса, его идентификации и развитию можно действительно уверенно доверять. Данные по передаче вируса и способам защиты от него являются действительно оптимальными и проверенными.

    February 24, 2021 at 5:32 pm | Reply
  6. skyreveryser

    Частный самолет Boeing Business Jet (Боинг Бизнес Джет) – подробнее на нашем сайте skyrevery.ru
    Аренда частного самолета с экипажем в компании SkyRevery – это выбор тех, кто ценит свое время и живет по своему расписанию!
    Аренда частного самолета помогает экономить самый важный ресурс – время. Арендовав частный самолет, именно Вы решаете, когда и куда полетите. Для выполнения чартерных рейсов мы предлагаем частные самолеты иностранного производства, гарантирующие высокий уровень комфорта и безопасности полета. Внимательные бортпроводники и высокопрофессиональные пилоты сделают Ваш полет максимально приятным и удобным.
    Когда Вам нужна аренда самолета срочно, мы можем организовать для Вас вылет по готовности от 3 часов с момента подтверждения.

    February 24, 2021 at 12:14 pm | Reply
  7. aritaNspito

    В интернет – магазине https://bnt-video.ru представлено в широком ассортименте различное качественное оборудование для видеонаблюдения и систем безопасности. В городе Санкт – Петербурге, торгово-монтажная организация БНТ-ВИДЕО занимается реализацией, последовательной установкой и качественным сервисным обслуживанием различных систем безопасности. При необходимости, получить также можно грамотную консультативную помощь. При сотрудничестве с клиентами, предоставляется комплексный подход.

    February 24, 2021 at 10:58 am | Reply
  8. vaDasClemi

    Вы когда-нибудь слышали о том, насколько выгодно покупать имущество банкротов на аукционе? Множество людей делают это для того, чтобы просто сэкономить при приобретении квартиры или автомобиля, другие же и вовсе делают перепродажу такого товара своим бизнесом. Если Вы тоже заинтересованы данной тематикой, то смело обращайтесь в компанию «Первая ставка» – продажа имущества банкротов, должников является у неё основной деятельностью. Полная информация по поводу условий сотрудничества сейчас выложена здесь https://firstbid.ru/ . Её представители помогут Вам во всём, от получения электронной подписи, до оформления сделки.

    February 24, 2021 at 9:28 am | Reply
  9. ovarwFrivy

    Группа Вконтакте https://vk.com/gr200 открывает адрес сервера для Counter-Strike 1.6, благодаря которому можно действительно комфортно и интересно проводить время в игре. Количество участников в группе постоянно пополняется, что указывает на большую ее популярность и востребованность. В группе находится ссылка на сайт сервера, информация по заявкам на разбан, статистике, банлисте и не только. Ознакомиться также можно и с правилами сервера. На сервере стоит защита, предотвращающая воздействие вредных программ.

    February 24, 2021 at 6:40 am | Reply
  10. https://www.songmanhits.com

    Best view i have ever seen !

    http://clients1.google.com/url?q=https://www.songmanhits.com

    February 24, 2021 at 4:22 am | Reply
  11. brPopvet

    Услуга аренды игровых приставок PS4 и PS5 на сайте http://pristavka.magazin-rossiya.ru осуществляется постоянно. Кроме этого, в любое удобное время можно также арендовать на время VR Очки Playstation 4 – c доставкой, при этом, не возникает совершенно никаких проблем и затруднений. Хорошо проводить время можно прямо сейчас – при этом, при заказе можно получить достаточно интересные бонусы. Обратить внимание также непременно следует и на ограниченные акционные предложения.

    February 23, 2021 at 11:43 pm | Reply
  12. chyovMub

    Вы слышали о том, что человек может вылечиться от практически любого заболевания самостоятельно, без помощи врачей, и различных препаратов? Чаще всего для этого применяются китайские, а также некоторые другие методики. Если интересуетесь данной тематикой, то действительно познавательным для Вас станет проект Источник здоровья. Ознакомьтесь с ним на досуге тут https://www.health-source.ru/ . Его суть в том, что весь мир заполнен энергией, и её можно использовать для оздоровления себя без каких-либо проблем.

    February 23, 2021 at 10:22 pm | Reply
  13. Perpolokse

    WANT A MILLION DOLLARS
    Store cloned cards http://clonedcardbuy.com
    We are an anonymous number of hackers whose members manipulate in on the rim of every country. Our treatment is connected with skimming and hacking bank accounts. We elevate d regurgitate into the beget been successfully doing this since 2015. We proffer you our services an notion to the exactly the buying of cloned bank cards with a well-meaning balance. Cards are produced by our specialized accouterments, they are legitimately untainted and do not fa‡ade any danger.
    Buy Hacked Cards http://clonedcardbuy.com

    February 23, 2021 at 9:38 pm | Reply
  14. Gerard Detamore

    I’m impressed, I have to say. Really hardly ever do I encounter a blog that’s each educative and entertaining, and let me inform you, you have hit the nail on the head. Your idea is excellent; the issue is something that not enough persons are talking intelligently about. I'm very blissful that I stumbled throughout this in my search for something regarding this.

    http://www.detrials.net

    February 23, 2021 at 7:31 pm | Reply
  15. aMarlap

    С помощью сайта http://bestnewsin24.com/ можно узнавать множество актуальных экономических новостей. Кроме этого, в достаточной мере освещаются также банковские и рыночные тенденции – в публикациях, освещаются максимально точно разные важные аспекты. Относительно вопросов предпринимательства и недвижимости, также полноценно освещаются новые аспекты. Большое внимание на сайте уделяется криптовалютным активам и рассмотрению их ближайших перспектив роста либо падения.

    February 23, 2021 at 7:01 pm | Reply
  16. aKsengok

    Наилучшие онлайн – фильмы на сайте https://vsekino.info/ можно легко отыскать. Каждый человек с помощью данного сайта может абсолютно без всяческих затруднений просматривать нужный ему контент, не выходя из дома. На сайте имеется широкая подборка фильмов и сериалов, которую невозможно отыскать на похожих ресурсах. Администрация портала постоянно старается добавлять новые фильмы, чтобы у пользователей не возникало дефицита в просмотре интересного контента. При необходимости, можно использовать поисковую строку.

    February 23, 2021 at 12:29 pm | Reply
  17. afonoaleds

    У Вас в жилище завелись вредители – блохи, тараканы, клопы, муравьи, или кто-то ещё? Тогда наиболее разумным решением будет обратиться в службу Комфорт-Сервис. Ознакомьтесь с условиями, которые она предлагает на данный момент своим клиентам, тут http://www.xn-57-fddotkqrbwclei3a.xn--p1ai/ . Смысл в том, что обработают при обращении в неё Ваше жильё действительно опытные, грамотные специалисты. Они будут использовать так называемый холодный туман, который является полностью безвредным, и не обладает неприятным запахом. Уже через несколько часов после обработки сможете вернуться домой.

    February 23, 2021 at 12:28 pm | Reply
  18. HenryTuh

    Коммерческое предложение
    Приглашаем Ваше предприятие к взаимовыгодному сотрудничеству в сфере производства и поставок тугоплавких металлов и изделий из них.
    Основные направления деятельности нашего предприятия:
    – продажа тугоплавких металлов (молибдена, вольфрама, никеля, тантала, ниобия, титана, циркония);
    – поставка порошков, концентратов, катализаторов, карбидов и оксидов на основе тугоплавких металлов;
    – поставка изделий производственно-технического назначения (пруток, лист, проволока, сетка, тигли, квадрат, экран, нагреватель, штабик, фольга, контакты, втулка, опора, поддоны, затравкодержатели, формообразователи, диски, провод, обруч, электрод, детали, пластина, полоса, рифлёная пластина, лодочка, блины, бруски, чаши, диски, труба) из тугоплавких металлов. Любые типоразмеры, изготовление по чертежам и спецификациям заказчика:
    – поставка изделий из сплавов:
    w-la10

    February 23, 2021 at 6:59 am | Reply
  19. nelencruff

    Вас интересуют детская обувь или же одежда? Тогда посетите на досуге интернет-магазин https://meow-kids.ru/ . В нём предлагается просто шикарный ассортимент товара, среди которого каждый человек сможет подобрать подходящие. Причём, они обладают реально высоким качеством изготовления – можете даже в этом не сомневаться. Хотелось бы отметить, что и расценок ниже на сегодняшний день уж точно нигде отыскать не получится. Доставка осуществляется интернет-магазином по всей стране, и сроков он никогда не затягивает.

    February 23, 2021 at 6:52 am | Reply
  20. naMakmobox

    Предстоит покрасить деревянное здание или какой-то предмет, а Вы не знаете, что для этого лучше использовать? Тогда обязательно обратите внимание на масла, которые выпускает компания «Живица». Вся продукция данного производителя представлена здесь https://zhivica.market/ . Ознакомившись с ней, Вам станет понятно, что она является действительно качественной, и на 100% экологичной. Несмотря на это, стоит по цене даже дешевле, чем некоторые стандартные краски. Так что, выбор, как говорится, очевиден.

    February 23, 2021 at 1:30 am | Reply
  21. DanielCer

    Спасидо, +
    _________________
    i казино чемпион украина, где есть казино в украине, казино онлайн украина рулетка.

    February 23, 2021 at 12:48 am | Reply
  22. ratiiPSiZ

    Люди, которые хотят ухаживать за своим здоровьем, сайт https://mevaro.com.ua просто обязаны просмотреть. В случае износа пружинного блока, можно достаточно легко подать заявку на его замену. Кроме этого, на данном сайте действительно в достаточном количестве представлена различная полезная информация, ознакомление с которой непременно поможет сориентироваться и познать новое. В широком и постоянно пополняющемся каталоге можно отыскать предложения по пошиву чехлов, подушек и не только.

    February 23, 2021 at 12:31 am | Reply
  23. EugeneHiess

    ######## FREE #########
    ULTIMATE РТНС COLLECTION
    NO PAY, PREMIUM or PAYLINK
    DOWNLOAD ALL СР FOR FREE
    =======================
    Description:-> gg.gg/lua7w
    =======================
    Webcams РТНС 1999-2021 FULL
    STICKAM, Skype, video_mail_ru
    Omegle, Vichatter, Interia_pl
    BlogTV, Online_ru, murclub_ru
    =======================
    Complete series LS, BD, YWM
    Sibirian Mouse, St. Peterburg
    Moscow, Liluplanet, Kids Box
    Fattman, Falkovideo, Bibigon
    Paradise Birds, GoldbergVideo
    Fantasia Models, Cat Goddess
    Valya and Irisa, Tropical Cuties
    Deadpixel, PZ-magazine, BabyJ
    Home Made Model (HMM)
    =======================
    Gay рthс collection: Luto
    Blue Orchid, PJK, KDV, RBV
    =======================
    Nudism: Naturism in Russia
    Helios Natura, Holy Nature
    Naturist Freedom, Eurovid
    =======================
    ALL studio collection: from
    Acrobatic Nymрhеts to Your
    Lоlitаs (more 100 studios)
    =======================
    Collection european, asian,
    latin and ebony girls (all
    the Internet video) > 4Tb
    =======================
    Rurikon Lоli library 171.4Gb
    manga, game, anime, 3D
    =======================
    This and much more here:
    or –> gg.gg/ntwfm
    or –> cpc.cx/tuu
    or –> xor.tw/4pt0y
    or –> v.ht/LEYc
    or –> cutt.us/lFqU4
    or –> gg.gg/ntwgr
    or –> v.ht/kIy2
    or –> apg.de/og
    or –> gg.gg/ntwhd
    ######## FREE #########
    -----–
    -----–xr3

    February 23, 2021 at 12:24 am | Reply
  24. Richardaburi

    гардеробные системы
    гардеробные Elfa купить

    February 22, 2021 at 9:49 pm | Reply
  25. kovSaluh

    Ищете краску, чтобы использовать её для нанесения на деревянное здание или сооружение? А не задумывались о том, что в наше время лучше использовать именно масло? Оно, в отличие от остальных материалов, впитывается в древесину, полностью высыхает, и защищает сооружение и снаружи, и внутри. Такое масло сейчас выпускает под брендом «Не Краска» компания «Живица». Можете ознакомиться с её ассортиментом здесь https://nekraska.ru/ . Продукции там представлено немало – явно подберёте себе наиболее подходящую без проблем.

    February 22, 2021 at 2:24 pm | Reply
  26. ecovmpasse

    Хотите построить себе деревянный дом – из бревна, или же бруса? А может, пора уже возвести баню на даче? В любой из таких ситуаций разумнее всего будет обратиться в компанию «Живица Строит». Когда будет свободное время, ознакомьтесь с условиями сотрудничества с ней здесь https://zhivicastroit.ru/ . Вы убедитесь, что постройка зданий и сооружений нею выполняется действительно недорого, ибо на сайте даже специальный калькулятор для расчёта имеется. Кроме того, каждому клиенту гарантируется высокое качество оказания услуг.

    February 22, 2021 at 2:06 am | Reply
  27. kinkfchomi

    Покупка сажевых фильтров и бывших в употреблении катализаторов осуществляется на сайте http://kat63.net/ в любое удобное для клиентов время. Представители данной компании предлагают наиболее привлекательные расценки для приобретения не только фильтров и катализаторов, но и их внутренних частей. Приобретаются детали из различных материалов – при этом, каждый человек имеет возможность использовать гибкую систему оплаты. Выполнение всех договорных обязательств всегда гарантируется!

    February 22, 2021 at 2:06 am | Reply
  28. https://www.shinsen-mart.com

    Best view i have ever seen !

    https://www.google.cf/url?q=https://www.shinsen-mart.com

    February 21, 2021 at 10:36 pm | Reply
  29. abramGlorp

    Вам предстоит окрасить какой-либо деревянный предмет, будь то мебель, или, к примеру, фасад бани? Тогда наилучшим вариантом для использования явно станут краски от компании «Живица». Она уже довольно давно заявила о себе на рынке масел для дерева, поскольку выпускает продукцию высочайшего качества. Ознакомиться с ассортиментом, который она на данный момент предлагает, Вы можете тут https://zhivica.pro/ . Стоит отметить, что является продукция действительно экологичной. Кроме того, и по цене обходится недорого.

    February 21, 2021 at 3:02 pm | Reply
  30. coin pouch insert

    Nice blog here! Also your web site loads up extremely
    fast! What web host are you presently using? Can One buy your affiliate
    connect to your host? I wish my web site loaded
    up as quickly as yours lol

    my page ... coin pouch insert

    February 21, 2021 at 10:40 am | Reply
  31. raginTug

    Смотреть фильмы онлайн на сайте https://kingorut.ru/ могут люди разные, вне зависимости от их предпочтений. За компьютером совершенно спокойно можно просматривать фильмы в любое время суток – как днем, так и ночью. На данном сайте, можно просматривать фильмы в совершенно различном качестве – при этом, самостоятельно можно делать выбор. Временные ограничения и всевозможные остановки здесь целиком и полностью отсутствуют. С помощью данного сайта, экономить можно время и деньги.

    February 21, 2021 at 3:42 am | Reply
  32. onbolhep

    Вы слышали когда-нибудь о базах поставщиков? Так вот, найдена наиболее актуальная и обширная на сегодняшний день. Приобрести её сейчас есть возможность здесь https://postabaza.ru/ . Стоит она сущие копейки, но является действительно полезной. Суть в том, что Вы сможете найти с её помощью поставщиков, которые продают по низким ценам что угодно – от продуктов питания до косметики. Это поможет покупать товары без наценок, и значительно экономить. Кроме того, у Вас будет возможность продавать данную базу поставщиков другим людям.

    February 21, 2021 at 3:00 am | Reply
  33. Kennethvob

    очень интересно но чичего не понятно
    _________________
    онлайн казино на гривны в украине рулетка, ігрові автомати безплатно онлайн, ігрові автомати мега джек.

    February 20, 2021 at 5:14 pm | Reply
  34. yaBobcraxy

    Любите играть на мобильном телефоне в различные действительно зрелищные экшены? Тогда Вам наверняка понравится PUBG Mobile. Данная игра является очень красочной и динамичной, а потому, явно придётся по душе каждому. Ознакомиться с её сюжетами, а также многими интересными фактами о ней можете тут https://gameforyou.online/igry/50-pubg-mobile . Хотелось бы отметить, что мобильная версия игры практически не отличается от компьютерной, ибо разработчики ответственно подошли к её созданию. Самый привередливый игрок не будет разочарован.

    February 20, 2021 at 4:49 pm | Reply
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11

Leave a Reply to NNN


 

CNN welcomes a lively and courteous discussion as long as you follow the Rules of Conduct set forth in our Terms of Service. Comments are not pre-screened before they post. You agree that anything you post may be used, along with your name and profile picture, in accordance with our Privacy Policy and the license you have granted pursuant to our Terms of Service.