My debate checklist: AEI's Danielle Pletka
October 21st, 2012
05:50 PM ET

My debate checklist: AEI's Danielle Pletka

By Danielle Pletka, Special to CNN

EDITOR’S NOTE:  Danielle Pletka is Vice President of Foreign and Defense Policy Studies at the American Enterprise Institute. The views expressed are her own.

Fewer and fewer voters rate national security as their top priority in considering how to vote, which begs the question of who will be watching this last presidential debate, since the focus is foreign policy and national security.

Not to worry, the wonks will be out in force, and we'll be looking for a few key things from each candidate.

First, from Mitt Romney:

That vision thing: Romney needs to do more than simply be the un-Obama. We'll be looking for a positive vision that puts some meat on the bones of his call for a new era of American leadership and exceptionalism. Both are fine sentiments, but essentially meaningless without policy to go with them. And in straitened economic times, with a public weary of spending and war, he'll need to make clear that his priorities will keep America safe and strong without breaking the bank or putting more lives on the line.

Also: My debate checklist: Center for American Progress' Brian Katulis

Iran: Romney has suggested he will be a more credible adversary to Iran, and will strengthen sanctions in order to get the Islamic Republic to the table to negotiate away its nuclear program. Indeed, there are sanctions the Obama administration has left on the table, but none represents a silver bullet that will deliver Iran. So how exactly will Romney better face the Iran challenge?

Russia: Yes, it was probably an ill-considered lapse rather than a sure statement of conviction, but Romney has referred to Russia as America's "number one geopolitical foe." He needs to talk his way around that and explain what the real problem is with Russia. Not hard, but must be done.

China: Most of Romney's China bashing has been on the economic side, specifically on the topic of currency manipulation. But the serious threat from China is strategic, not economic. How are we going to face up to China's predations in the South China Sea, its massive military buildup, cyber attacks and more?

The Arab Spring, Syria and Libya: The Arab Spring has taken a decidedly dark turn, and the murder of our ambassador in Libya, the death of tens of thousands in Syria, the return of al Qaeda across the Middle East and Egypt's growing radicalism are all going to be major problems for the U.S. and our allies in the coming years. We need a credible policy that supports democracy but protects our interests.

Also: Checking the candidates' facts on foreign policy and national security

And what of Barack Obama?

Oddly, the president believes that foreign policy is his strong suit. But there are only so many times he can beat the "I killed bin Laden" horse. There's plenty he's going to need to defend:

Benghazi: This is an important question, not least because we lost four Americans to a likely al Qaeda-related terrorist attack. What did the president know, when did he know it, and why wasn't he doing more to prevent it? This isn't just about Libya, it's about the rise of al Qaeda throughout the region, from Yemen to Iraq to Sinai and Syria. Does he have a strategy to face al Qaeda and related groups?

Afghanistan: Apparently, Obama's policy is to leave "on schedule" in 2014. But Vice President Joe Biden suggested in his debate that all troops will leave then. Rather, this week the Department of State began negotiating the terms of a troop presence beyond 2014. Will Obama keep drawing down troops without regard to his commanders' military requirements? Does he want to win? Or just leave?

The Arab Spring, Syria and Egypt: In Libya, the president insisted we were fighting to oust Moammar Gadhafi to save lives. But in Syria, life is apparently cheaper. Why? And what does the president intend to do with the likely radicalized post-Bashar al-Assad Syria, not to speak of growing trouble with our erstwhile ally, Egypt.

China: The administration has trumpeted a "pivot" to Asia. What exactly will that pivot be? How will we have sufficient resources after sequestration and devastating cuts to the defense budget to actually have anything more than a hollow "pivot" that does little to deter China and a lot to encourage those in other regions that the U.S. has left them behind.

Iran: Iran is showing no sign of responding to sanctions; negotiations have failed. If all options are on the table, what are they?

Weakness: Mitt Romney has accused the president of projecting American weakness. It's something many allies (and enemies) perceive as well. How does Obama think he is going to restore American leadership in the world with a military that's suffering up to 10% per annum cuts, few new weapons systems, a debt service that by the end of the decade will cost more annually than the entire defense budget and a foreign policy made up of targeted assassinations and "ending" wars?

Security Clearance: The latest on military, diplomacy and intelligence

Follow us on Twitter:  @natlsecuritycnn


Filed under: 2012 Election • Afghanistan • Analysis • Barack Obama • China • Egypt • Iran • Libya • Middle East • Romney • Syria
soundoff (7 Responses)
  1. anelli di fidanzamento cartier prezzi copia

    This recipe looks so delicious! I cannot wait to try it for lunch. Happy Thursday, Shinee 🙂
    anelli di fidanzamento cartier prezzi copia

    September 20, 2017 at 7:00 am | Reply
  2. Jessykimi

    Китайская валюта все чаще используется в трансграничных операциях. – Мдм банк красноярск потребительский кредит – Кредитная карта пластилин условия Можно констатировать, что первый год мы уже получили. – Кредитные карты с деньгами – Автокредит в украине Оставить заявку на оформление карты пользователи Яндекс. – Хоум кредит челябинск – Автокредит с господдержкой Тогда станет ясно, на чем еще, кроме министерств, решено сэкономить. – Теньков кредитная карта – Банк хоум кредит онлайн помощник Частные вкладчики ориентируются прежде всего на размер депозитных ставок и репутацию банков. – Карта кредит моментум сбербанк Это максимальное значение за 30 лет. При этом он добавил, что видит в проведении трансляций и позитив, потому что люди умные, они видят, где слова, где убеждение, где практические действия этого человека. – Возрождение банк потребительский кредит калькулятор – Экспресс карта кредит стори – Калькулятор банковских процентов по кредитам – Российский капитал автокредит – Кредит новогодний сбербанк Расходы домохозяйств в ЯпонииОтчеты региональных отделений Банка Японии указывают на то, что экономическая ситуация в будущем будет ухудшаться. – Втб 24 взять потребительский кредит – Номер кредитной карты для регистрации Расходы будут не только перекладываться на всех потребителей, но и распределяться на длительный срок. – Кредитная карта ренессанс онлайн – Купить металлоискатель в онлайн кредит Это интересное заявление. – Оформить онлайн кредит нижний новгород – Рефинансирование потребительских кредитов втб 24 В 2011 г. – Ренессанс кредитная карта голд Главные нововведения закона: запрет работы кадровых агентств, запрет на гендерное или возрастное неравенство при написании вакансий, обязательный прием на работу не только инвалидов, но и детей-сирот, лиц, вышедших из мест ограничения свободы. Представьте мир, в котором большинство людей уделяют работе только 15 часов в неделю. – Сбербанк кредит молодым – Золотая кредитная карта втб – Кредит online экспресс карта – Потребительское общество гарант кредит – Предприятие взяло кредит Правда, стоит отметить, что Гобао не считает, что цены на нефть будут демонстрировать сильный рост в дальнейшем. – Ренессанс кредит в днепропетровске – Ипотечный кредит банк москвы калькулятор В Верховную Раду уже несколько раз вносился законопроект о приватизации газотранспортной системы, однако ни разу депутаты так и не приступили к его рассмотрению. – Ставка кредита по ипотеке – Помощь в экспресс кредите Именно она может резко нарастить темпы экономического роста, если сумеет вовремя сориентироваться и не будет отпугивать перспективных партнеров. – Нож размером с кредитную карту – Ренессанс кредит курс валют Страна отказалась от инвестиций серьезных инвестиций. – Кредитная карта финам Доходы большинства очередников значительно ниже, чем необходимо для получения жилищного кредита даже на льготных условиях, говорит президент Союза специалистов по недвижимости Украины Александр Рубанов. Долгосрочные кредиты на рынок не вернутся. – Ренессанс кредит саратов – Взять ipad в кредит – Авто в кредит в орле – Кредит наличными сетелем – Кредит наличными по паспорту 1000000 Медведей, лосей и оленей можно увидеть в имитации их естественных условий. – Автокредит в караганде – Получить кредитную карту русский стандарт Напомним, в воскресенье хакеры-любители проникли на сервер Министерства внутренних дел и несколько часов изучали программы, которыми пользуются в министерстве. – Автокредит хоум кредит – Автокредит в чите сбербанк Он подчеркнул, что, работая строго в рамках контракта, Газпром делает все возможное, чтобы удовлетворить заявки всех сторон. – Банк интеза кредитная карта – Промсвязьбанк кредитный калькулятор потребительский кредит Передача части полномочий Центробанка Минфину была главной причиной разногласий с Брюсселем. – Заявка на кредит онлайн уфа Финансовые регуляторы готовы идти на интервенцию на валютном рынке. Забастовка работников франкфуртского аэропорта, входящего в тройку крупнейших в Европе, привела к отмене почти 300 рейсов. – Хоум кредит стерлитамак – Mazda автокредит – Взять кредит в банках оренбурга – Втб 24 рефинансирование потребительских кредитов – Автокредит в самаре в банке Только – из источников государственного бюджета. – Unicredit кредитная карта – Взять кредит в пинске И все-таки власти пытаются найти способ продолжить закупки нефти. – Испорченная кредитная история взять кредит – Где взять кредит в николаеве Тем более, потенциал украинской экономики, по официальным данным, набирает обороты. – Получение кредита втб – Крупный кредит наличными О каких мерах идет речь, пока неизвестно, но ранее, по крайней мере, немцы выдвигали и такие экстремальные идеи, как передача функции формирования бюджетов от стран к своеобразному Центру экономического управления – Брюсселю. – Кредит наличными по паспорту пенсионерам И гланое – ты никому нафиг не нужен! Этот аукцион станет своего рода тестом надежности для Рима. – Правила получения кредита в сбербанке – Оформить кредит банк лето – Втб 24 казань потребительский кредит – Банк открытие новосибирск потребительский кредит – Автокредит в саровбизнесбанке Минимальная сумма вклада: 1000 гривен. – Кредит онлайн 100 – Программа гос авто кредит Это вызывает большую тревогу, – отметил Пушков на заседании круглого стола в Госдуме по обстановке вокруг Ирана. – Кредит без справок калуга – Сбербанк саратов заявка на кредит Объем депозитов зависит также от технических факторов. – Автокредит низкая процентная ставка – Взять кредит по поддельному паспорту Количество интернет-пользователей превысило 538 млн человек. – Евросеть кредитные карты кукуруза онлайн По большому счету, единственным казино в Сиднее является именно развлекательный центр компании. Торги по евро начались на отметке 38,8 руб. – Рассчитать потребительский кредит в россельхозбанке – Помогу взять кредит за откат – Микрозайм через киви – Автокредиты с государственным субсидированием 2014 – Кредиты малому бизнесу казань В Министерстве Энергетики не склонны драматизировать ситуацию и уверены, что положение на рынке топлива остается стабильным. – Хоум кредит овердрафт – Быстрый кредит в ярославле Пресс-конференция началась в 17:00 и продлилась около 40 минут Кабинет Министров одобрил концепцию деятельности и развития государственной телерадиокомпании Культура на 2013-2014 годы. – Кредит онлайн за 30 минут – Микрозайм на карту кредитную Конечно, есть всему своя цена, но сегодня мы не рассматриваем вопрос продажи издательского дома. – Кредит наличными в беларусбанке – Кредиты малому бизнесу воронеж Томенко, позволяет избежать того, чтобы в статистику территорий, засеянных зерновыми, не попали те поля, на которых урожай в плохом состоянии. – Оформить кредит в русфинанс банке Потому что даже монеты в 2 грн стоят как минимум 1400 грн. Акцент происходил на выгодных ценовых предложениях, особенно на продовольственные товары, отмечают эксперты. – Кредит наличными в омске сбербанк – Потребительский кредит втб проценты – Снятие с кредитной карты – Миг кредит волжский – Кредит наличными в туле При этом как сильную сторону премьер указал отсутствие ощутимых потерь. – Взять кредит под 10 годовых – Расчет потребительского кредита калькулятор Да и освобождение Юлии Тимошенко, которое еще недавно могло стать разрушительным фактором для единения оппозиции, теперь сработает только в плюс. – Автокредит сбербанк киров – Автокредит ваз 2114 Такие страны, как Турция, Мексика и Южная Корея, могут быть отнесены к этому же порядку. – Онлайн заявка на кредит днепропетровск – Сбербанк курган кредиты Предстоит утвердить годовой отчет и распределение прибыли за 2011 г. – Автокредит для юр лиц Оплатить проезд в подземке с помощью полимерных жетонов харьковчане смогут лишь до конца месяца. Ценовое давление в российских обрабатывающих отраслях и сфере услуг осталось умеренным в январе. – Промсвязьбанк кредитный калькулятор потребительский кредит – Кредитная карта быстро альфа банк – Кредит наличными вуз банк

    July 17, 2014 at 5:55 pm | Reply
  3. saeed

    this stupid australian irish who,re that wrote this article should be shoot through that flat skull.

    October 22, 2012 at 4:29 am | Reply
  4. Patrick

    What is the true difference between Killer O'Bama and Mytt Robmey in the realm of foreign policy? Both want to kill off more Muslims and continue building an evil empire abroad. We need to quit this nonsense here and now! This stupidity on the part of the average American voter will, as I'm sorry to say, eventually bring this country to it's knees and nobody wants that!

    October 21, 2012 at 11:51 pm | Reply

Post a comment


CNN welcomes a lively and courteous discussion as long as you follow the Rules of Conduct set forth in our Terms of Service. Comments are not pre-screened before they post. You agree that anything you post may be used, along with your name and profile picture, in accordance with our Privacy Policy and the license you have granted pursuant to our Terms of Service.