October 9th, 2012
09:51 PM ET

Army to Congress: Thanks, but no tanks

By Drew Griffin and Kathleen Johnston

HERLONG, California (CNN) - If you need an example of why it is hard to cut the budget in Washington look no further than this Army depot in the shadow of the Sierra Nevada range.

CNN was allowed rare access to what amounts to a parking lot for more than 2,000 M-1 Abrams tanks. Here, about an hour's drive north of Reno, Nevada, the tanks have been collecting dust in the hot California desert because of a tiff between the Army and Congress.

The U.S. has more than enough combat tanks in the field to meet the nation's defense needs - so there's no sense in making repairs to these now, the Army's chief of staff Gen. Raymond T. Odierno told Congress earlier this year.

If the Pentagon holds off repairing, refurbishing or making new tanks for three years until new technologies are developed, the Army says it can save taxpayers as much as $3 billion.

That may seem like a lot of money, but it's a tiny sacrifice for a Defense Department that will cut $500 billion from its budget over the next decade and may be forced to cut a further $500 billion if a deficit cutting deal is not reached by Congress.

Why is this a big deal? For one, the U.S. hasn't stopped producing tanks since before World War II, according to lawmakers.

Plus, from its point of view the Army would prefer to decide what it needs and doesn't need to keep America strong while making tough economic cuts elsewhere.

"When a relatively conservative institution like the U.S. military, which doesn't like to take risks because risks get people killed, says it has enough tanks, I think generally civilians should be inclined to believe them," said Travis Sharp a fellow at the defense think tank, New American Security.

But guess which group of civilians isn't inclined to agree with the generals on this point?

Congress.

To be exact, 173 House members - Democrats and Republicans - sent a letter April 20 to Defense Secretary Leon Panetta, urging him to continue supporting their decision to produce more tanks.

That's right. Lawmakers who frequently and loudly proclaim that presidents should listen to generals when it comes to battlefield decisions are refusing to take its own advice.

If the U.S. pauses tank production and refurbishment it will hurt the nation's industrial economy, lawmakers say.

"The combat vehicle industrial base is a unique asset that consists of hundreds of public and private facilities across the United States," the letter said. The outlook for selling Abrams tanks to other nations appears "stronger than prior years," the letter said. But those sales would be "inadequate to sustain the industrial base and in some cases uncertain. In light of this, modest and continued Abrams production for the Army is necessary to protect the industrial base."

Lima, Ohio, is a long way from this dusty tank parking lot. The tiny town in the northwestern part of the Buckeye State is where defense manufacturing heavyweight General Dynamics makes these 60-plus-ton behemoths.

The tanks create 16,000 jobs and involve 882 suppliers, says Kendell Pease, the company's vice-president of government relations and communications. That job figure includes ancillary positions like gas station workers who fill up employees' cars coming and going to the plant.

Many of the suppliers for tank manufacturing are scattered around the country so the issue of stopping production or refurbishment becomes a parochial one: congressional representatives don't want to kill any jobs in their districts, especially as the economy struggles during an election year.

"General Dynamics is not the industrial base," Pease said. "It is small vendors."

But General Dynamics certainly has a stake in the battle of the tanks and is making sure its investment is protected, according to research done by The Center for Public Integrity, a journalism watchdog group.

What its reporters found was General Dynamics campaign contributions given to lawmakers at key times, such as around congressional hearings, on whether or not to build more tanks.

"We aren't saying there's vote buying" said Aaron Metha, one of the report's authors. "We are saying it's true in pretty much all aspects of politics - but especially the defense industry. It's almost impossible to separate out the money that is going into elections and the special interests. And what we found was the direct spike in the giving around certain important dates that were tied to votes."

Pease said General Dynamics is bipartisan in its giving and there is nothing suspicious in the timing of its donations to members of the House and Senate. The giving is tied to when fundraisers are held in Washington - which is also when Congress is in session, he said.

Lawmakers that CNN interviewed denied that donations influenced their decisions to keep the tanks rolling.

Rep. Buck McKeon, a Republican from California and chairman of the House armed services committee, said he didn't know General Dynamics had given him $56,000 in campaign contributions since 2009 until CNN asked him about it.

"You know, the Army has a job to do and we have a job to do," McKeon said. "And they have tough choices because they've been having their budget cut."

McKeon said he's thinking about the long range view. "... If someone could guarantee us that we'll never need tanks in the future, that would be good. I don't see that guarantee."

Similarly, his Democratic counterpart on the committee, Rep. Silvestre Reyes, who has received $64,000 from General Dynamics since 2001, said he is worried about the workforce if the Lima plant is closed for three years.

"Listen, we don't want to play Russian Roulette with the national security of this country," Reyes said.

Odierno explained to the committee that it would be cheaper to shut down the tank plant and then restart it in 2017. But his plea was ignored.

"Lima would cost us $2.8 billion just to keep that open and our tank fleet is in good shape and we don't need to because of the great support that we have gotten over the last two years," he told the committee.

But General Dynamics said it will cost a lot less to keep the plant open. Pease said the Army hasn't factored in the huge costs of closing the plant and the potential loss of skilled workers who will be needed come 2017 when the Army plans to remodel the Abrams tank.

"It's not whether they need those tanks, it's how much it costs to restart it," said Pease. General Dynamics, he said, will survive with or without refurbishing tanks over the next three years.

So how did Congress respond to Gen. Odeirno's request to shut down production until 2017?

The answer came in the proposed congressional budget for next year. It includes $181 million for tanks the Army doesn't want or need now. That begs another question: who will likely get the money for the 70 or so tanks covered by that contract when it goes out for bid?

"General Dynamics would probably get the contract for it anyway because they are kind of the ones that are out there leading the way on this," said McKeon.

The Army tank battle sends an unsettling message to the Defense Department, says Sharp, with the defense think tank. But it's a message that may not surprise a public weary from decades of battles and horse-trading that have defined Capitol Hill.

"The fact that the military is having such a hard time getting this relatively small amount of money to be saved, I think is an indication of the huge uphill fight that the military faces when it comes to Congress," Sharp said. "Congress is going to fight tooth and nail to protect defense investments that benefit their constituents and the people that live in their states."

Maybe the next time the generals go up to the Hill, they should take a cue from the well-protected tanks parked in California. Perhaps they might consider wearing body armor.

CNN's Sara Anwar contributed to this report.

soundoff (1,987 Responses)
  1. Pin-up_boupT

    Доброго дня!

    Сейчас мы хотим ознакомить вас с компанией Пинап. Пин ап представляет из себя интернет-казино с большим разнообразием игровых автоматов.

    Площадка была разработана в далеком 2018 году. С тах пор площадка Pin-up радует своих игроков простым дизайном и приятными выигрышами.

    Для новичков компания Pin-up приготовила множество бонусов, с которыми ваша игра станет одним удовольствием!

    На официальном сайте казино вас ждет множество видов игровых автоматов, поэтому любой игрок останется доволен! Независимо от широкого игрового функционала портала скорость открытия страниц остается очень быстрой. Функциональность казино остается на высшем уровне! Так например, на сайте казино у посетителя есть возможность бесплатно сыграть в любой из игровых автоматов из представленных на сайте.

    На сегоднящний день существует много ознакомительных сайтов, которые призваны познакомить игроков с деятельностью казино Пин-ап. Одной из таких площадок является сайт:pinup-casinoo.com. Создатели данного сайта посторались изложить игрокам все секреты казино Пин уп.

    Любителям ставок Пин-ап создало свою букмекерскую контору, которая прекрасно вписывается в общий функционал казино. Для ввода и вывода денег в казино доступно широкое разнообразие платежных систем, что позволит буквально каждому игроку попробовать своих силы в флагмане игровой индустрии. Минимальная сумма вывода всего 15$.

    У компании Pin up есть программные продукты на все известные операционные системы, что сделает пользование сервисом максимально удобным для игроков. Игровой зал казино Пинап регулярно дополняется
    новыми видами игр, которые сделают игру увлекательной и интересной.

    Прекрасные девушки встречают игроков на официальном сайте компании Pinup. Если вы любите азартные игры, и не против хорошо провести время в хорошей компании, то казино Пин-ап – это то что вам нужно! Приходите, играйте, побеждайте, а дружный коллектив проекта Пин уп сделает ваше время нахождения в казино увлекательным и интересным!

    May 9, 2021 at 11:47 am | Reply
  2. Internet Marketing Service

    Excellent article. I absolutely appreciate this website. Keep it up!

    https://www.33sdelki.ru/redirect/?go=https://www.affordableranking.com

    May 9, 2021 at 9:47 am | Reply
  3. Video Marketing Agency

    http://powermagazine.sk/?linkout=http://affordableranking.com

    May 9, 2021 at 8:05 am | Reply
  4. Social Media Marketing Consultant Irvine

    http://www.community.moove.com/cs/as.dll?_ecredir&_du=http://www.affordableranking.com

    May 9, 2021 at 5:29 am | Reply
  5. Floyd Cavicchia

    Wonderful paintings! This is the type of information that are meant to be shared around the internet. Disgrace on Google for now not positioning this publish upper! Come on over and visit my web site . Thanks =)

    https://google.af/url?q=https://hocnauancet.blogspot.com/

    May 9, 2021 at 5:03 am | Reply
  6. 1xbethaf

    Доброго времени суток! Рады видеть вас на страницах официального сайта об азартных играх!

    В настоящее время из-за немалой конкуренции среди казино вынуждены выдавать информационным партнерам улучшенные условия сотрудничества, для получения больше новых игроков на свои ресурсы.
    При этом каждая азартная площадка пытается дать нечто неповторимое в своих условиях сотрудничества.
    Так например, ускоренный процесс вывода выигрыша.
    Для новичков этот процесс является наиболее важным. Поэтому успешные игроки заинтересованы в выборе онлайн казино с мгновенными выводами.
    Также, важным фактором являяется наличие у казино большого ассортимента игровых автоматов.
    Наличие такого ассортимента может говорить о том, что выбранная интернет площадка не является сайтом мошейников.

    в случае примите решение самолично искать казино, обязательно смотрите на репутацию выбранного игрового сайта.
    Поэтому, мы рекомендуем вам казино: partners-1xbet.ru.

    Давайте посмотрим подробнее данный игровой сайт.
    Исключительным приемуществом является наличие внедренного функционала букмекерской конторы.
    Широкий спектр бонусов, таких как бонусы за депозит, дает возможность забрать большой куш!
    Приличная комбинация вышеописанных функциональных возможностей позволяет игрокам без больших вложений, и начать выигрывать уже сейчас.
    В начале вам требуется найти игровую стратегию. На сайте partners-1xbet.ru вы найдете оптимальную стратегию на любой вкус!
    Дополнительно, на сайте представлен раздел блога, где опытные игроки делятся идеями, помогая новичкам совершать свои первые победы.
    Например, мы не рекомендуем изначально играть на высоких ставках, так как это создает большие риски проигрыша.

    Также, стоит обращать внимание на наличие быстрой технической поддержки пользователей в интернет казино.
    partners-1xbet.ru всегда заботится об своих гемблерах и оказывает помощь в течении 10-15 минут.

    Заходи на игровой сайт и побеждай уже сегодня!

    May 9, 2021 at 4:29 am | Reply
  7. RV Interior Designer Near Me

    https://rebrand.ly/wg86ywr

    May 9, 2021 at 3:09 am | Reply
  8. Lbsofiple

    generic cialis site:.au https://ucialisdas.com/ order cialis 20 online

    May 9, 2021 at 2:51 am | Reply
  9. Content Marketing Agency Near Me

    https://legal-eagle.net/__media__/js/netsoltrademark.php?d=www.affordableranking.com

    May 8, 2021 at 9:51 pm | Reply
  10. TerryCar

    Добрый день! Мы рады видеть вас на страницах официального информационного ресурса об азартных играх!

    Теперь из-за большой конкуренции среди казино вынуждены предлагать партнерам более лучшие условия сотрудничества, для того чтобы получить больше новых игроков в своих казино.
    При этом каждое казино старается иметь нечто неповторимое в своих условиях сотрудничества.
    Например, ускоренный процесс вывода денежных средств.
    Для начинающего игрока этот процесс является очень важным. В следствии чего успешные игроки выбирают игровые площадки с мгновенными выплатами.
    Дополнительно, важным фактором являяется наличие у интернет казино большого ассортимента игровых слотов.
    Наличие такого фактора может указывать на то, что выбранная площадка не является мошейническим сайтом.

    в случае примите решение самолично искать онлайн казино, обязательно смотрите на рейтинг выбранного информационного портала.
    Поэтому, мы рекомендуем вам казино: mobile-appx.com.

    Давайте рассмотрим подробнее данный игровой сайт.
    Основным приемуществом является наличие встроенного функционала букмекерской конторы.
    Широкий спектр бонусов, таких как бонусы от размера депозита, дает возможность выиграть огромный выигрышь!
    Приличная комбинация вышеописанных функциональных возможностей позволяет игрокам без огромных затрат, и начать выигрывать уже сейчас.
    В начале вам необходимо найти игровую тактику. На сайте mobile-appx.com вы выбрать оптимальную тактику на любой вкус!
    Также, на сайте представлен раздел советов, где опытные игроки делятся мыслями, помогая новичкам совершать свои первые победы.
    К примеру, мы не советуем сразу играть на больших ставках, так как это создает большие риски проигрыша.

    Также, стоит обращать внимание на наличие эффективной технической поддержки пользователей в на игровой площадке.
    http://www.mobile-appx.com всегда заботится об игроках и оказывает помощь в течении 10-15 минут.

    Приходи к нам на бк и побеждай уже сегодня!

    May 8, 2021 at 9:29 pm | Reply
  11. priligy

    priligy uk price buy avanafil usa

    May 8, 2021 at 7:51 pm | Reply
  12. RV Windows Riverside

    https://go.menjelajahi.com/hsnQ0jn

    May 8, 2021 at 7:38 pm | Reply
  13. Video Marketing Studio

    I blog often and I seriously appreciate your information. This great article has truly peaked my interest. I'm going to bookmark your website and keep checking for new information about once per week. I opted in for your RSS feed as well.

    https://www.expotrade.cl/goto/https://www.affordableranking.com

    May 8, 2021 at 7:31 pm | Reply
  14. tendances du coronavirus - france

    cholorquine https://chloroquineorigin.com/ where to get chloroquine

    May 8, 2021 at 4:26 pm | Reply
  15. Content Marketing Agencies

    http://calldango.com/__media__/js/netsoltrademark.php?d=affordableranking.com

    May 8, 2021 at 2:56 pm | Reply
  16. Франшиза

    Желаете начать свой бизнес в России с минимальными вложениями?

    Тогда портал topfranshiza.com – это то, что вы ищите!
    Десятки недорогих бизнес идей на любой вкус, и не только!
    Удобный интерфейс, прямой контакт с правообладателями, франшизы только от проверенных поставщиков.
    Заходи и начни свое дело уже сегодня, вместе с topfranshiza.com

    May 8, 2021 at 2:36 pm | Reply
  17. orange county rv dealers

    I seriously love your website.. Pleasant colors & theme. Did you build this site yourself? Please reply back as I’m attempting to create my own blog and would like to find out where you got this from or just what the theme is called. Thanks!

    http://www.vossconsult.co.nz/ra.asp?url=https://ocrvcenter.com

    May 8, 2021 at 2:08 pm | Reply
  18. Seo Marketing Consultants

    This website was... how do you say it? Relevant!! Finally I've found something which helped me. Appreciate it!

    http://www.photokonkurs.com/cgi-bin/out.cgi?url=https://affordableranking.com

    May 8, 2021 at 1:20 pm | Reply
  19. Local Marketing Experts

    The next time I read a blog, I hope that it doesn't disappoint me just as much as this particular one. I mean, I know it was my choice to read, nonetheless I genuinely thought you'd have something helpful to talk about. All I hear is a bunch of moaning about something that you could possibly fix if you weren't too busy searching for attention.

    https://throughtheglass.com/__media__/js/netsoltrademark.php?d=affordableranking.com

    May 8, 2021 at 10:41 am | Reply
  20. Snimb

    На условиях аутсорсинга компания ООО Азия-Трейдинг организует для Вас производство товара в Китае , доставку до Вашего склада с последующим проведением таможенного оформления во Владивостоке.

    May 8, 2021 at 9:51 am | Reply
  21. rentar carro en armenia quindio

    Those are yours alright! . We at least need to get these people stealing images to start blogging! They probably just did a image search and grabbed them. They look good though!

    https://www.alquilercarrosarmenia.com

    May 8, 2021 at 9:31 am | Reply
  22. DLIxozTEuW

    thesis proofreading service frankenstein essay help grade 9 geography homework help help starting a narrative essay

    May 8, 2021 at 7:55 am | Reply
  23. Fmrfreext

    buy cialis with paypal payment http://cialisee.com/ cialis/dapoxetine

    May 8, 2021 at 7:26 am | Reply
  24. chloroquine phosphate tablets

    choloquine https://chloroquineorigin.com/ sulfur effects on body

    May 8, 2021 at 7:10 am | Reply
  25. forexinvestChide

    Хотите научиться угадывать тренды рынка ценных бумаг и неплохо заработать на этом? Тогда торговля на бирже – то, что вам нужно!
    Сотни примеров успешной торговли ценными бумагами на бирже forex, от опытных спикеров.
    Приходи и научись зарабатывать уже сейчас!

    May 8, 2021 at 6:35 am | Reply
  26. Rebffiple

    36 hour cialis http://rcialisgl.com/ – generic cialis 7days buy cialis on line without presciption

    May 8, 2021 at 4:20 am | Reply
  27. Anooreext

    taking viagra young men http://llviagra.com/ what countries sell viagra over the counter

    May 8, 2021 at 3:34 am | Reply
  28. Internet Marketing Clinic

    Way cool! Some very valid points! I appreciate you penning this write-up plus the rest of the website is very good.

    http://www.bondageart.net/cgi-bin/out.cgi?n=comicsin&id=3&url=http://www.affordableranking.com

    May 8, 2021 at 2:10 am | Reply
  29. Social Media Marketing Programs

    http://www.taosrealtor.com/__media__/js/netsoltrademark.php?d=www.affordableranking.com

    May 8, 2021 at 12:47 am | Reply
  30. Rebffiple

    buy cialis online in usa http://rcialisgl.com/ generic cialis

    May 8, 2021 at 12:17 am | Reply
  31. rv furniture companies

    http://www.usafaikidonews.net/__media__/js/netsoltrademark.php?d=ocrvcenter.com

    May 7, 2021 at 11:30 pm | Reply
  32. Google Marketing Agency

    I was more than happy to discover this web site. I wanted to thank you for your time for this wonderful read!! I definitely savored every little bit of it and I have you saved to fav to look at new things on your website.

    https://www.local-bailbonds.com/__media__/js/netsoltrademark.php?d=affordableranking.com

    May 7, 2021 at 11:18 pm | Reply
  33. Internet Marketing Pro

    http://investmentdiscipline.info/__media__/js/netsoltrademark.php?d=affordableranking.com

    May 7, 2021 at 11:11 pm | Reply
  34. Lebnreext

    Femara http://xlnpharmacy.com/ Rulide

    May 7, 2021 at 11:08 pm | Reply
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15

Leave a Reply to Eggs


 

CNN welcomes a lively and courteous discussion as long as you follow the Rules of Conduct set forth in our Terms of Service. Comments are not pre-screened before they post. You agree that anything you post may be used, along with your name and profile picture, in accordance with our Privacy Policy and the license you have granted pursuant to our Terms of Service.