April 3rd, 2012
02:00 AM ET

Mystery surrounds silencing of key al Qaeda websites

By Adam Levine, with reporting from Barbara Starr, Jamie Crawford and Santiago Melli-Huber

Key al Qaeda online forums have fallen silent in the past two weeks, leaving terrorism experts to wonder the cause and whether a key communications mode of the terror group and its affiliates has been purposely undermined.

The sites, where al Qaeda posts messages and jihadists and wannabe jihadists post messages and discussions regarding their ideology and loyalty, started disappearing on March 23, said Aaron Y. Zelin, a researcher in the Department of Politics at Brandeis University. Zelin also maintains the website Jihadology.net.

The outages were first reported by the Washington Post. No entity has claimed responsibility and U.S. officials contacted by CNN would not comment.

The online al Qaeda ecosystem starts with the different branches of al Qaeda - like al Qaeda central in Pakistan, al Qaeda in the Arabian Peninsula based in Yemen or al Qaeda in Iraq - which produce messages through their own media production wings that are distributed by an entity known as al-Fajr Media, which then redistributes them to the various forums, Zelin explained.

"It is an authentication process" so the forums know the al Qaeda communications are legitimate since they come from the same media group, Zelin said.

But the messages have grown silent, with the last communication from any of the core al Qaeda groups being a message from al Qaeda in the Arabian Peninsula on March 23, the same day the first sites went dark.

Zelin said five key sites, including Ansar al-Mujahidin Arabic Forum and Shamukh al-Islam, both stopped operating on March 23. Another, al-Fida', stopped working on March 25, and two others followed on March 28 and March 30, according to Zelin.

Two, al-Mujahidin Arabic Forum and Shamukh al-Islam, are back and operating, Zelin said, and as a result there has been an increase in traffic because they are "filling the vacuum." Posts on the sites have asked about the problems and the moderator, Abu Sa'd al-'Amili, has tried to to address some of the concerns by posting two essays about the outages.

Interestingly, Zelin noted, al Qaeda in Somalia continues to broadcast new messages, but even though it has pledged affinity to al Qaeda, it does not use the same system for distributing messages.

Zelin speculated the outage could be tied to the recent arrest of Mudhar Hussein Almalki in Spain. Almalki maintained the Ansar al-Mujahidin Forum, according to a Spanish police document provided to CNN. The police document alleges Almalki ran the site and oversaw who could access it, spread information to jihadists and maintained private chat rooms to "carry out meetings with others to give out instructions," according to a translation of the document.

A U.S. official said the United States has been aware of the al Qaeda websites being down and finds it "of interest to us."

Spanish police allege Almalki was a "prominent member" of al Qaeda's propaganda arm, "following the guidelines and instructions of the terrorist organization."

The disruption of the sites is a "big deal," said Will McCants, a former State Department counterterrorism official and currently a fellow at the Homeland Security Policy Institute at George Washington University. One site, Shamukh al-Islam, is a flagship for al Qaeda supporters and one of the first places the terror group's propaganda is distributed, McCants said. Its stoppage is "very crippling."

McCants said it is hard to say why the sites are not working and whether they will come back. Some al Qaeda supporters on the sites still operating are speculating they were taken down, but "unless you are the guy at the top of the food chain," it is really impossible to know. McCants said if the site administrators had taken the sites down themselves they probably would have explained that to their followers, as has been the case in the past.

McCants said it will take time for other message conduits to emerge.

The widespread outages "sound very much like a covert activity to me," said CNN National Security Analyst Fran Townsend. Townsend was Homeland Security Adviser to President George W. Bush. Townsend said even if the United States was not responsible, there are other governments who could have disabled the sites.

In 2010, the British government was believed to be behind a temporary shutdown of the online publisher of Inspire, the Yemeni al Qaeda's English language magazine.

"When you have several go out it sounds like a denial of service attack," Townsend said. "It is not an accident they all go out."

Townsend said there is a perennial debate in the counterterrorism wings of the government over when to allow forums like these to continue operating in order to monitor the messages and when to try to stop them from operating. The decision, if there was one in this case, would be a "very deliberate" one, Townsend noted, perhaps to throw off terror planning.

The hope in interrupting the forums would be to make jihadists communicate in a way that can be better tracked, Townsend explained, like couriers or phones.

The goal for a government would be to push them to communications "where you think they have a better chance" of monitoring, Townsend said.

The move carries risks if you cannot figure out where the communications have shifted to, Townsend noted.

The online forums can be a valuable source for al Qaeda recruitment and fundraising.

"It is a first screen for them," Townsend explained, noting that there have been cases of codes and signals being posted.

Post by:
Filed under: Al Qaeda • Al-Zawahiri • Security Clearance on TV • Technology • Terrorism
soundoff (524 Responses)
  1. Brantird

    Starting a new chapter of life with my Russian boyfriend / girlfriend here in the UK

    Do not ask for advice teaching how to break the law. questions about whether something is legal, What anybody experiences have been, Or what the consequence is for something are legitimate.

    not a blogspam. If this great article you are posting is a short article summarizing a larger article on another site, Please post the link to the bigger source article.

    Submissions and comments which must be adverts will be removed as spam. Even links to blog articles on attorney pages will be removed. If you want to advertise, Consider a paid targeted reddit advertising campaign.

    Attorneys may offer their services to redditors who ask for help, But are disappointed from posting links to their websites in public comments. It is advised that anything that might be considered an advertisement be kept within private messages.

    While this subreddit welcomes a wide spectrum of views on immigration law, marketing promoting or rusian brides obviously biased by racism or xenophobia, Or that promote fear mongering and anti immigration law sentiment will be removed. Repeat culprits will be banned.

    Do not editorialize statements. Where would-be, Please use the headline from the article webpage and write your ideas in the comments section to encourage discussion.

    No shots or memes. Image and memes are blocked as a spam protection measure, But in general aren an effective way to foster level headed conversation. If you have an image and believe it to be necessary and optimistic to the discussion, Then post it and message the moderators with a link to your site for review.

    March 1, 2021 at 8:08 am | Reply
  2. พีจีสล็อต

    PG SLOT สุดยอด เกม ออนไลน์ สล็อต บนโทรศัพท์เคลื่อนที่
    แบบใหม่ปัจจุบัน ของโลก
    ด้วยความพิเศษของ พีจี สล็อต ที่มีรูปแบบของการเล่นที่ง่าย
    แบบอย่างเกมแบบใหม่ ไม่น่าเบื่อ ไม่ซ้ำจากจำเจ ในแบบการเล่นเดิมๆอีกต่อไป เป็นเกม สล็อต ที่ แจ๊คเพียงพอต แตกบ่อยมากที่สุด ได้โบนัส อย่างเร็ว แค่ 5
    นาที ก็สามารถเปลี่ยนท่าน เป็นเศรษฐีคนใหม่พร้อมที่จะรวย ไปกับ PGSLOT หรือยัง?
    ถ้าเกิดพร้อมแล้ว ปุ่มลงทะเบียนสมัครสมาชิกด้านล่าง สมัครเล่นได้เลย ขณะนี้ แล้วก็รับโบนัส สมัครใหม่ ไปด้วยเลย สมาชิกเก่า ก็มีโปรวันแล้ววันเล่า รับได้ทุกวี่วันเลย

    ทั้งสิ้นนี้ คือ ความพิเศษใหม่ ของเกมออนไลน์ ในรูปแบบของการเล่นแบบใหม่ ที่เล่นแล้ว ได้เงินจริง เล่นแล้ว
    ร่ำรวยในทันที ลงทะเบียนสมัครสมาชิกใหม่ เริ่มที่เพียงแค่ 100 บาท เพียงแค่นั้น ก็สามารถ บันเทิงใจกับเกมต่างๆที่มีให้เลือกเล่นอย่างจุใจ ได้ไม่ยากกับพวกเราแล้ว
    อย่าเสียโอกาส ที่จะเล่นเกมสนุกๆของเรา แล้วยังสบโอกาสลุ้นรางวัล แจ๊คพ็อต ใหญ่ ไปกันเลย

    เกมสล็อต ออนไลน์ นั้นมีหลายแบบ และถ้าหากถามหาเหตุผลที่ว่าเพราะเหตุไรจำต้อง PG
    SLOT ทั้งๆที่ สล็อต ในโลกนี้มีเยอะแยะ แม้กระนั้นพวกเราต้องการเสนอแนะ ให้แก่คุณทดลองเล่นสักหนึ่งครั้ง เพราะนี่คือ เกมสล็อตน้องใหม่ที่ได้รับความนิยมทั้งใน และเมืองนอก
    เป็นเกมเสี่ยงดวงอีกแบบอย่างหนึ่ง ที่ได้กำลังได้รับความนิยมไปทั่วทั้งโลก แล้วก็ทาง PGSLOT กระทำอัพเดตรูปแบบเกมตลอดเวลา เพื่อมีความทันสมัยมากขึ้น เล่นสล็อตแล้วได้เงินจริง หาเงินออนไลน์แบบง่ายๆลุ้นรับโบนัสแล้วก็เงินรางวัลก้อนโตพอดี
    พีจีสล็อต

    March 1, 2021 at 4:03 am | Reply
  3. ClarkClurn

    3276x cjzi8 gj0d

    February 28, 2021 at 10:42 pm | Reply
  4. click this link

    Many of them do n't need to make any persistence for anyone as well as remain free of charge.

    But is it sufficient to get you product the new owner?
    Try and rekindle the romance in your married time.

    my webpage – click this link

    February 24, 2021 at 6:28 pm | Reply
  5. find out more

    Hello! I've been following your blog for a long time now and
    finally got the courage to go ahead and give you a shout out from
    Austin Texas! Just wanted to mention keep up the excellent work!

    February 23, 2021 at 4:33 am | Reply
  6. betflix

    การบริการของเราถ่ายทอดสดกล้องถ่ายรูปวีดีโอของเรา Server ของพวกเราได้เตรียมมาเป็นอย่างดีการพนันของพวกเรานับว่าดีเยี่ยมๆจะมองเห็นได้ว่าการบริการของพวกเราเวลานี้พร้อมมากมายสำหรับท่านที่เข้ามาเล่นสุขใจได้เลยว่าเว็บไซต์นี้จะไม่มีคดโกงอย่างแน่แท้แล้วก็เรื่องสำคัญก็คือในเรื่องของความปลอดภัยเวลานี้สถานการณ์ covid กำลังระบาดอยู่ความปลอดภัยนั้นมันเป็นสิ่งที่สำคัญมากมายๆกับนักเสี่ยงดวงช่วงนี้เว็บของพวกเราได้มีการปรับปรุงเซิร์ฟเวอร์ให้มีความเร็วกว่าเดิมมีความมีประสิทธิภาพกว่าเดิมสามารถเล่นถึงที่เหมาะบ้านท่านไม่จำเป็นที่ต้องออกไปไหนและไม่ต้องที่ต้องหารายได้ข้างนอก

    February 21, 2021 at 8:58 am | Reply
  7. เออีซีเบท

    Dream Gaming หรือ ดรีม เกมมิ่ง คาสิโนออนไลน์รูปแบบใหม่ที่มีดีลเลอร์สาวสวยจากทางบ้านหรือบางทีก็อาจจะเรียกว่านักจัดรายการวิทยุมาพนันบาคาร่าไปพร้อมเพียงกันกับคุณ ซึ่งในหน้าเว็บไซต์ Dream Gaming จะแสดง Live Show ให้เลือกผู้หญิงที่กำลังสตรีมเกมบาคาร่าคุณสามารถเลือกได้ว่าจะเข้าร่วมพนันกับผู้หญิงประเทศอะไรซึ่งแน่นอนว่าสาวๆคนประเทศไทยก็มีให้เลือกเช่นเดียวกัน ถูกใจแนวไหนคุณสามารถเลือกได้เลย

    โดย Dream Gaming ยังเปิดให้มีสตรีมเมอร์สาวๆสุดเย้ายวนดูดีขาวหมวยจากทางบ้าน สตรีมเล่นบาคาร่าใหม่ๆให้สมาชิกได้แชทสนทนากับสตรีมเมอร์สาวๆแบบใหม่ๆได้ และยังสามารถซื้อไอเท็มเปย์สตรีมเมอร์สาวๆเหล่านั้นได้อีกด้วย

    February 20, 2021 at 3:10 am | Reply
  8. SocialMedia Services2021

    Best Marketing Services – Cheapest on Market. SMM Supreme is the Top 5 Best Social Media Website in the World. Best Quality-Price Ratio on the market with 714,928 orders until now. – Facebook Fan Page Likes for $4.50/1000 – Instagram Followers for $0.78/1000 – Youtube Views: $1.62/1000 – Twitter followers: $2.10/1000 – Paypal Deposit – Bitcoin Deposit – Fast order processing – 1 Hour Delivery Our Website: https://smmsupreme.com/services

    https://bit.ly/3iVO2Vh

    February 19, 2021 at 4:55 pm | Reply
  9. more info

    Hi, this weekend is fastidious foг me, аѕ this point іn time i am reading tһis impressive informative paragraph һere aat my house.

    Feel free tօ visit my web page; more info

    February 19, 2021 at 1:09 am | Reply
  10. Jamey Larive

    How about some fast mp3 player nowadays? The provide all kinds of music help and bring fun to your party. We gotta be very proud to be among these times, free of claims of future mp3 sound destruction and many good times listening to songs.. Enjoy your days as you see today – youtube to mp3, converter will help get the music.

    https://www.bloglovin.com/@johnredken/new-clip-converter-pros-cons

    February 18, 2021 at 11:43 pm | Reply
  11. Shaun Aalderink

    How about often great machines these days? The provide all kinds of life lifesupport and bring fun to your job. We are very proud to be among these times, unburdened by claims of future destruction and abysmal grief.. Enjoy your days as you see today.

    https://linktr.ee/bbbforever

    February 18, 2021 at 3:18 pm | Reply
  12. Lise Aikey

    How about these fast machines nowadays? The provide all kinds of life stuff and bring fun to your workplace. We are very proud to be among these times, free of claims of future dissemenation and abysmal grief.. Enjoy your days as you see today.

    https://linktr.ee/johnredken

    February 18, 2021 at 3:04 pm | Reply
  13. High-Do-Follow Forum-Backlinks

    500000 Scrapebox Blast Live SEO blog Comment Backlinks: https://www.seoclerk.com/Link-Building/842132/500000-Scrapebox-Blast-Live-SEO-blog-Comment-Backlinks

    https://www.seoclerk.com/Traffic/833336/I-will-drive-20000-google-organic-visitors-using-targeted-keywords

    February 16, 2021 at 9:24 am | Reply
  14. 1500 USA-Visitors-Daily

    High DA PA 50+ Do follow Forum Backlinks: https://www.seoclerk.com/Link-Building/836800/High-DA-PA-50-Do-follow-Forum-Backlinks

    https://www.seoclerk.com/Link-Building/842081/1-000-000-GSA-Live-Backlinks-High-Quality-SEO-links-Bad-Links-Removal

    February 16, 2021 at 8:29 am | Reply
  15. Buy Best Proxies

    woh I am lucky to find this website through google.

    https://dreamproxies.com/tag/cheap-private-proxies-for-seo/

    February 15, 2021 at 9:48 am | Reply
  16. America Venturino

    La regulación reglamentaria de estos requisitos fue inicialmente llevada a cabo por medio del Código Técnico de la Edificación, aprobado por Real Decreto 314/200 , de 17 de marzo, que es el marco normativo que establece las exigencias básicas de calidad de los edificios y sus instalaciones. IT 1.2.4. .3 Contribución de calor renovable residual para el calentamiento de piscinas al aire libre. Práctica recomendada para la instalación en al interior de la estructura de los edificios de sistemas de canalización a presión de agua caliente y fría destinada al consumo humano.

    https://kikipedia.win/wiki/Historia_de_electrodomesticos_en_watts_por_hora_en

    February 14, 2021 at 3:10 pm | Reply
  17. Lady Wegley

    El departamento de calidad dispone de equipos de verificación, que incluyen rugosímetros, micrómetros interiores y exteriores, tanto analógicos como digitales, relojes comparadores, alexómetros, etc, para garantizar en todo momento la correcta trazabilidad de las piezas mecanizadas.

    https://pbase.com/topics/townzipper7/las_ocasiones_en_las_que_con

    February 14, 2021 at 1:21 pm | Reply
  18. Portia Weekley

    Estas medidas abrieron definitivamente un nuevo camino en el Derecho Penal Internacional y en el Derecho Internacional de los Derechos Humanos y colaboraron decisivamente para poner fin a la impunidad en Argentina y Chile, países en los que hay actualmente cientos de condenados. El pasado sábado 22 de marzo, las Marchas de la Dignidad congregaron a más de un millón de personas, colectivos y pueblos de todas partes del estado que salieron a la calle reclamando una vida digna, trabajo, casa, servicios públicos para todos y todas y el no al pago de una deuda ilegítima. Esta columna llegará a Tarancón el 18 de marzo donde se unirá a la columna de Alicante-Murcia para su entrada a Madrid.

    https://king-wifi.win/wiki/Certificado_de_instalacion_electrica_de_una_vivienda

    February 14, 2021 at 12:13 pm | Reply
  19. Chuck Kielty

    Nuestro Servicio Técnico de Reparaciones es rápido, limpio, eficaz, y siempre con la mayor de las garantías y al mejor precio.

    https://forum.honorboundgame.com/user-43078.html

    February 14, 2021 at 11:29 am | Reply
  20. Randolph Clayborn

    Una vez que los materiales han sido mecanizados, se les somete a un proceso de lavado y filtrado, que elimina rebabas e impurezas antes de pasar a la fase de inspección final del proceso de fabricación. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies , pinche el enlace para mayor información.

    http://www.bbs.91tata.com/home.php?mod=space&uid=3449597

    February 14, 2021 at 8:03 am | Reply
  21. Sheryl Dutra

    Utillaje de precisión, equipos de control y mecanizado de piezas. Para obtener más información rechazar el consentimiento para todas algunas cookies, haga clic en 'Política de cookies'.Al acceder a cualquier elemento del sitio web, usted acepta el uso de cookies.

    https://monthmimosa5.werite.net/post/2021/01/04/eficiencia-energetica-electrodomesticos-clase-burguesa

    February 14, 2021 at 4:52 am | Reply
  22. Jeanine Struzzi

    No todos los calentadores tienen este regulador a la vista, hay algunos en los que el regulador viene en el interior del calentador y es necesaria la intervención de un técnico especializado en la reparacion calentadores para poder regularlo de forma segura. Contacte con los profesionales del sector para más información y no deje que un pequeño incremento en el precio inicial de su instalación le prive de un ahorro muy significativo a largo plazo. Todos los termómetros de Madrid están que echan humo, la temperatura no había sido tan elevada desde hace cerca de 30 años.

    http://bbs.xilimso.com/home.php?mod=space&uid=51540

    February 14, 2021 at 4:45 am | Reply
  23. Fredric Mcgonnell

    Además, la calidad de nuestro material ofrece a las piezas una resistencia y durezas extraordinarias. Gabarró, con el objetivo mejorar el servicio a nuestros clientes y profesionales, amplía el servicio de mecanización incorporando un nuevo centro de mecanizado (CNC).

    https://pasteshr.com/M1hPtA4Eh8

    February 14, 2021 at 3:23 am | Reply
  24. como tener dos cuentas de instagram

    Ponerse hecho una fiera.

    https://www.creapublicidadonline.com/

    February 14, 2021 at 2:57 am | Reply
  25. Richie Mandaloniz

    Aquí encontrará el Servicio Técnico Oficial Junkers no oficial más cercano a su hogar, acceda a los profesionales más calificados para garantizar el perfecto funcionamiento de su equipo, bajo las mejores condiciones de seguridad y con óptimo ahorro de energía.

    https://slopeear9.webgarden.at/kategorien/slopeear9-s-blog/funcionamiento-de-vitroceramicas-2

    February 14, 2021 at 12:48 am | Reply
  26. Drema Lichty

    Utilizamos aparatos de control de última tecnología en todas nuestras piezas siguiendo un riguroso control de calidad antes de ser expedidas. Las clases de nivel intermedio se enfocan en la configuración del torno paralelo y de la fresadora e instruyen cómo llevar a cabo una variedad de operaciones de corte en piezas de muestra.

    https://celadonvn.com/forum/profile.php?section=personality&id=430569

    February 13, 2021 at 9:35 pm | Reply
  27. quien te ve en instagram

    Darle mil vueltas a alguien.

    https://www.creapublicidadonline.com/saber-quien-ve-tus-fotos-instagram/

    February 13, 2021 at 12:06 pm | Reply
  28. puedo tener dos cuentas de instagram

    Defenderse como un gato panza arriba.

    https://www.creapublicidadonline.com/utilizar-varias-cuentas-instagram/

    February 13, 2021 at 11:16 am | Reply
  29. Emma Fredin

    Técnicos altamente cualificado con vehículos y herramientas avanzadas con movilidad en toda la isla de Tenerife están atentos a las llamadas de los clientes brindan un servicio inmediato y de calidad a domicilio, puede escribirnos mediante el formulario de nuestra página aquí, dejando su teléfono de contacto y describiendo el problema de su electrodoméstico, estaremos encantados de llamarle para solucionar su avería en el menor tiempo posible.

    http://drscottstevenson.com/forum/user-125015.html

    February 13, 2021 at 5:12 am | Reply
  30. Jefferey Almaraz

    LEMAR desde su objetivo de ofrecer un Servicio integral garantiza a sus clientes la colaboración necesaria en el área de ingeniería y de mejora de procesos de mecanizado desde su Departamento Técnico con diversas estaciones de CAD-CAM tanto en 2D como en 3D para superficies complejas.

    https://bbs.i4season.com/home.php?mod=space&uid=33468

    February 13, 2021 at 2:22 am | Reply
  31. Stephen Varady

    MONFRI S.L. es una firma fundada en el año 1.9 4, dedicada desde siempre al acondicionamiento del aire y frío industrial. Reparación Vitrocerámicas Alcobendas, servicio técnico de reparación vitrocerámicas Alcobendas está especializado en solucionar todas las averías que se presenten, tales como: No enciende la vitrocerámica, no calienta, saltan los plomos diferencial, no calienta un fuego de la vitrocerámica, no funciona el temporizador, no funciona el selector de temperatura, no calienta la resistencia, botonera mal, sale código de error, se queda bloqueado.

    http://stocksessions.com/members/greenquill48/activity/148328/

    February 13, 2021 at 12:47 am | Reply
  32. Suzann Sigmund

    La empresa Joseph Martin SA está especializada en el decoletaje de gran precisión de 0,5 a 20 mm de promedio y en grandes series realizadas en todos los materiales. Piezas personalizadas de Torno CNC de Aceros y distintas aleaciones hasta un diámetro máximo de 200 mm y una longitud máxima de 400 mm.

    http://lacmedia.org/members/dahlialegal1/activity/52355/

    February 12, 2021 at 10:19 pm | Reply
1 2 3 4

Leave a Reply to Fernando


 

CNN welcomes a lively and courteous discussion as long as you follow the Rules of Conduct set forth in our Terms of Service. Comments are not pre-screened before they post. You agree that anything you post may be used, along with your name and profile picture, in accordance with our Privacy Policy and the license you have granted pursuant to our Terms of Service.